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“AI外教”看上去很美?

识别力差、技术缺陷、隐私风险成为目前存在的主要问题

发布时间:20190919      作者:消费日报

美国卡内基梅隆大学计算机科学家TomMitchell教授说,未来的十年将会是AI影响教育的十年。如今,AI+教育已成为在线教育行业备受追捧的产业风口,不少入局者投入大量财力、人力布局AI教育行业,推陈出新,研发相关的课程内容、软硬件产品。

但是,目前国内的教育科技行业,尤其是涉及到人工智能领域,仍处于早期的发展阶段,市场泡沫成分较高,其中不乏出现一些打着“AI+教育”的大旗炒作概念者,鼓吹人工智能、大数据将彻底颠覆教育行业,机器、智能系统可以取代真人老师的角色。

AI外教在线课就是近一年多以来比较新颖的概念,课堂模式采用的是AI技术加真人外教直播的形式。与传统的录播课相比,AI外教课的特点是学生与老师之间可以进行一定的互动,但事实上这种互动与真正意义上的互动相去甚远,基于系统的语音识别测评、语义理解也存在一定的技术缺陷,甚至于不少宣传中所提及的视觉表情识别、注意力模型、算法等等也基本是处于应用的“幻觉”阶段,千人一面的“直播”内容也无法实现因材施教。与国外一些较为成熟的教育科技产品相比,国内诸多教育机构的差距仍很大。

是AI外教还是语音木偶?

今日头条母公司字节跳动去年末曾推出AI教育平台aiKID,主打AI外教1对1在线学科辅导,瞄准AI个性化互动课堂,但之后的运营效果却不尽人意,在不到半年的时间里,就已传出停止运营的消息。与aiKID同属于一类产品的还有教育巨头好未来旗下的AI哈佛外教课、猿辅导旗下斑马英语以及初创企业葡萄智学旗下的葡萄英语、叮咚课堂旗下的叮咚英语等。

本刊注意到,据新金融深度报道,葡萄英语声称的所谓AI外教直播课堂实质上是一个“伪直播”课堂,视频课程是事先录制好的内容,由真人外教老师讲授,通过技术手段加入一些互动效果,给人一种老师就在屏幕对面,与学生实时对话的感觉。但实际上,AI外教更像是个“会开口说话的木偶”,除了系统设定的教学场景以外,对学生的其他表现并无互动。很多学生和家长,如果学生对着屏幕不说话,或者没有任何触碰屏幕动作,外教会提示学生再试一次,在反复提醒两次之后,如果学生仍不做出任何回应,外教会直接给出正确答案,然后课程会自动跳转到下一部分,继续讲课;如果学生在上课期间说些无关课堂内容的话,外教也不对对此作出具体的回应,无法做到像51Talk、VIPKID等真人在线外教平台一样,对学生的每一次交流互动做出即时反馈。

此前,葡萄英语市场部徐女士曾介绍称,葡萄英语有自己研发的自适应学习系统,会对孩子的能力进行测评,并提供一对一专属个性化的学习方案,以实现因材施教的目的。但实测中,从课前的预习视频到课中的教学内容和环节设置,再到最后的课后测验,葡萄英语针对同一单元的不同学生的课程内容、对话内容等都是相同的。在动物与单词配对的练习环节,当选择拖拽动物对应的单词时,配对不对的单词无法拖动,导致学生在不知道正确答案的情况下靠几次拖拽试验也可以得出正确结果。此外,与猿辅导旗下的斑马英语设计理念不同,葡萄英语课程内容还存在重游戏化的倾向,而该公司工作人员称,之后的教学设计中还会增加更多的游戏化内容。

事实上,对于课程设计理念,是去游戏化回归学习,还是更侧重趣味教学,一直是AI线上交互课堂的分歧点。业内观点认为,考虑到国内的教育体制问题,对于K12阶段的学生来说,游戏化重的教学不利于其与学校课程之间的衔接,对其学业能力有不利影响。

存技术缺陷及数据安全风险

公开信息显示,葡萄英语是葡萄智学旗下在线一对一英语学习平台,工商主体为北京葡萄智学科技有限公司,成立于2018年3月,由搜狗前COO茹立云创立,创始团队也都来自搜狗。葡萄智学以AI+为核心战略,目前主要面向4-12岁儿童提供在线英语学习服务。

实际上,AI外教进行教学的首要条件在于先听懂孩子的话,然后再进行互动交流。在语音识别技术层面,葡萄英语对外宣称其儿童语音识别准确率可以达到95%,并称市场上其他的通用语音识别引擎,对儿童语音识别的准确率不到60%。然而,在实际的测试环节,该套学习软件对于很多发音相似甚至是明显不同的单词拼读存在无法识别,在屡次读错的情况下系统仍会提示“优秀”。

值得注意的是,创始人茹立云的“搜狗光环”已成为该公司对外品牌传播的资本,只是光环背后,AI教育仍存在诸多可见的技术缺陷。在分析AI教育市场时,茹立云曾表示,目前市场已有AI教育的商业化场景主要集中于教学辅助,葡萄智学要深度切入完整的教学过程。茹立云认为,事实上,此前市面上已经出现了一些AI教育类产品,但大多产品涉及到了测试、练习等比较浅的环节,并没有在最核心的教学环节发挥作用。葡萄英语的AI智能老师体系能够在“测试-教学-学习-复习”等整个教学闭环中去影响教学效果,尤其是直指最核心的教学环节。只有解决了最核心的教学环节,才能说英语教育的AI元年真正到了。然而现实情况是,葡萄英语的智能系统连孩子回答的问题基本准确性的判断能力都并不能保证。

此外,葡萄英语公开其教学环节还会借助图像分析、视觉表情识别、注意力模型等技术,但观察来看基本都处于应用的概念阶段。在实际的学习过程中,孩子即便情绪不佳、注意力不集中,系统也无法识别到,其收集学生动态人脸数据的意义似乎远远大于其所说的表情识别、注意力模型等,而学生的生物识别信息,特别是脸部动态信息被泄露,也存在较大的隐私安全风险。

国家网信办新近出台的《儿童个人信息网络保护规定》中要求,网络运营者收集、使用、转移、披露儿童个人信息的,应当以显著、清晰的方式告知儿童监护人,并应当征得儿童监护人的同意。而葡萄英语App存在信息保护方面的漏洞,在一无用户协议、二无隐私政策的情况下,要求用户授权开启摄像头、麦克风功能,堂而皇之地未经过家长同意即收集利用学生的个人信息,不告知其使用儿童信息的目的、方式和范围,并且不提供删除信息以及注销账户的权利。

AI老师无法取代真人老师

以AI技术为驱动的个性化教育是未来在线教育发展的重要方向,但当下泡沫与杂质太多,AI+教育仍处于早期的不成熟阶段,在数据挖掘、机器学习、自然语言处理等方面存在诸多的阻碍和困惑。就目前而言,AI老师并不能取代真人老师的角色,只能是作为一种辅助教学的方式存在。

业内人士指出,一些打着“AI+教育”的旗号炒作概念者,鼓吹人工智能、大数据将彻底颠覆教育行业,这更像是一种获取资本市场关注的“概念游戏”。事实上,人工智能不但不能取代老师,反而会让教师变得愈发无可替代。“教育不只有'教'还有'育',教学的功能或许以后可以被人工智能替代,但是育人的功能难以替代。”业内教学领域人士指出。

本刊注意到,目前AI外教课程最大的优势在于价格较低,与一般的真人外教在线课相比,AI外教课每节课在10-25元左右,而后者普遍价格在100-200元之间。但是,学习不是买菜,最终的教育效果决定其产品的市场认可度。

(消费日报 www.xfrb.com.cn)

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